벽 아닌 자전거 만들기: 열린 경계에 대한 반성

벽 2019년 8월이었고 저는 샌디에이고 남쪽의 임페리얼 비치에 있었습니다.

벽

500마일(외견상)에서 티후아나와 거품이 일고 있는 태평양으로 100피트 이상 돌출된
거대한 국경 벽이 있었습니다. 내가 그것을 알기도 전에 내 (거의) 4살짜리 아이가 벽을
향해 직선을 만들고 있었습니다. 우리 위에 있는 제방에 앉아 있던 국경 순찰대원은
태평양에서 멕시코와 미국 사이의 경계선을 가로질러 앞뒤로 미끄러져 자신을 적대시하는
것처럼 보이는 서퍼들에게 더 몰두하고 있었습니다. 그러나 곧 요원은 녹슨 기둥 벽으로
달려가던 윌리엄에게 주의를 돌렸습니다. 그는 반대편에도 사람들이 서 있는 것을 볼 수
있었습니다. 해변에도 있지만 티후아나에서는 두 사람이 손을 흔들고 있었습니다.

요원의 형체 없는 목소리가 인터폰 너머로 쿵쾅거리며 로봇처럼 들리기도 하고 신처럼 들렸다.
정확히 무슨 말을 했는지는 기억나지 않지만 그는 윌리엄에게 벽을 향해 한 발짝도 더
나가지 말라고 요구했다. 나는 요원에게 거의 안타까운 마음이 들었고, 멕시코의 해변과
솜브릴라 아래에서 어슬렁어슬렁 거닐고 있는 사람들을 조사하면서 서퍼들과 장난꾸러기
4살짜리 아이에게 소리를 지르지 않을 수 없었습니다.

국경 벽에서 약 20피트 떨어진 모래 위에서 윌리엄은 질문을 했습니다. 왜 우리는 벽
너머에서 우리에게 손을 흔드는 사람들에게 말을 하지 못했을까? 벽이 왜 거기에 있었습니까?
내가 설명하자 그는 단호하게 “우리가 경계의 벽을 부수겠다”고 단호하게 말했다. 그런 다음,
기념식을 마친 후 “벽을 부수고 나면 그것을 자전거로 만들 것입니다.”

윌리엄이 국경벽을 자전거로 바꾸자고 제안한 직후. 사진 토드 밀러

벽 위험한 존재

몇 달 후, 나는 William이 말한 것을 생각하고 그의 질문과 도전이 올해 초에 출판된 내
다음 책, Build Bridges, Not Walls: A Journey to the World without Borders의 핵심이
될 것임을 깨달았습니다.

요즘 자주 하는 북 행사 때 ‘국경’이라고 하면 숨이 막힐 때가 있다. 일부러 방의 반응을
보지 않는다. 관객들이 반드시 부정적으로 반응할 것이라는 말은 아니지만, 낙인찍힌 말은
두려움을 불러일으킨다. 두려움은 어떤 사람들이 나를 비웃거나 비현실적이라고 꾸짖을지도
모른다는 것입니다. 적어도 전국적인 대화에서 그렇게 자주 사용됩니다. 예를 들어,
버락 오바마 대통령의 8년 임기 동안 이민 고문이었던 세실리아 무뇨스는 바이든 행정부의
분열을 설명하는 기사에서 인용하면서 “일부 옹호자들은 자신의 입장과 국경 개방 위치.


그리고 국경 개방 위치는 국가에서 저주입니다. 행정부를 절벽에서 밀어내는 것과 같습니다.”
현재의 국경 정책은 말 그대로 사람들을 절벽에서 밀어내고 있기 때문에 Muñoz 측의
무분별한 비유일 수 있습니다.

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책 행사에서 저는 항상 벽을 부수고 자전거를 조립하는 이야기를 공유합니다. 무언가를 바라보고,
그 물질적 본질을 이해하고, 새로운 것을 상상하는 것에는 해방감을 주는 무언가가 있습니다.
이것의 대가는 2013년에 큰 망치와 끌로 예루살렘의 콘크리트 분리벽을 부수었던 팔레스타인
예술가인 Khaled Jarrar입니다. 그는 (이스라엘 방위군과 국경 경찰을 피하기 위해) 매일 5분의
일을 했고, 그 다음 파편을 녹여 축구장을 잃은 아이들 그룹을 위해 축구공과 클리트 조각을
만들었습니다. 웨스트 뱅크의 국경 장벽.

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Jarrar가 몇 년 후 미국-멕시코 국경지대에 왔을 때 말했듯이, “나는 이 벽을 내 얼굴로
받아들이지 않을 것입니다.” 그는 그날 윌리엄과 내가 모래 위에 앉았던 같은 장소에 왔는데,
국경의 멕시코 쪽뿐이었습니다. 사실, 그날 이후 William과 해변에서 나는 그에게 Jarrar에
대한 비디오를 보여주었습니다. 그 중에는 그가 느슨한 이빨을 뽑는 것처럼 벽의 강철 기둥
(길고 두꺼운 막대)을 들어올리는 것을 볼 수 있는 비디오도 포함되어 있습니다.